Categoria: Viaggi

Diario di viaggio: Castelli Romani, Castelgandolfo e LunEur Park

Castelli Romani: natura, arte, diverimento
In foto: il lago di Nemi, i Giardini Vaticani di Castelgandolfo e le attrazioni del LunEur Park e MagicLand

Questo è il breve diario di viaggio attraverso i suggestivi Castelli Romani. Abbiamo visitato Genzano, Nemi, Marino, Frascati, l’affascinante Castel Gandolfo con le residenze papali e non ci siamo fatti mancare il divertimento con il Luna Park dell’EUR a Roma.
Per noi è stato un viaggio ricco di scoperte, esperienze indimenticabili e tante risate in formato famigliare.

05/09: Gaeta – Genzano – Nemi – Marino (120 km)

Partenza da Gaeta fissata alle 11:00 e dopo quasi due ore arriviamo a Genzano di Roma, pittoresca cittadina nota per il suo caratteristico centro storico e il celebre festival dei fiori. Da qui inizia il nostro viaggio alla scoperta dei Castelli Romani.
Prima di iniziare qualsiasi esplorazione, dobbiamo trovare del cibo per il nostro pranzo al sacco. Sul viale principale troviamo una gastronomia che ci ispira e ci lasciamo tentare dai deliziosi panini con porchetta e le focacce cotte a legna farcite con mortadella. Spendiamo 6,50 Euro e ci spostiamo in un vicino parco giochi dove le bimbe mangiano e sgranchiscono le gambette su scivoli e altalene. Dopo la pausa ci immergiamo nella bellezza del centro storico di Genzano, passeggiando tra le sue stradine lastricate e ammirando gli antichi palazzi. Ma questa è solo una tappa, per noi è tempo di partire per la prossima destinazione: il borgo di Nemi.
Il tragitto da percorrere è breve e alle 16:00 siamo pronti a gustare un bel gelato davanti al panorama dell’incantevole laghetto vulcanico, una vista mozzafiato sullo specchio d’acqua e i dintorni che riempiono gli occhi della bellezza della natura. Dal belvedere centrale facciamo ancora una passeggiata e ci gustiamo l’aria fresca, le fontane, i particolari dei negozi di artigianato e sembra che tutti vogliano socializzare con le bimbe. Quindi si meritano un altro giro di scivoli nella micro villetta comunale prima di riprendere la strada per Marino, la nostra destinazione finale dove arriveremo alle 18:00.
Il tempo di fare conoscenza con Laura, la host che abbiamo scelto su Airbnb, lasciare i bagagli in quella che per qualche giorno sarà la nostra casa (bella, grande, con un giardino pieno di giocattoli!) e siamo di nuovo in marcia per il centro. Raggiungiamo la zona della biblioteca comunale e – indovina un po’? – restiamo nel parco a giocare fino all’ora di cena, quando ci spostiamo verso Frascati per il primo e vero pasto del giorno. Finalmente!
Frascati è famosa per i suoi vini e la sua gastronomia tradizionale, arriviamo alle 20:30 e prima di sederci a tavola dobbiamo superare la difficoltà di trovare parcheggio: il ristorante che abbiamo scelto è l’Hostaria Santa Maria che è nel centro storico inaccessibile alle auto. Quindi dopo diversi giri a vuoto, capiamo che bisogna parcheggiare nei pressi del comune e raggiungere a piedi il locale. Per fortuna la pazienza e la perseveranza vengono ripagate da quella che sarà la miglior cena del viaggio.
Ordiniamo per le bimbe un classico ragù e pollo arrosto con patate al forno, mentre noi grandi scegliamo qualcosa di più elaborato: fettuccine con ragù bianco di agnello e arancia, accompagnate da irresistibili involtini di manzo ripieni di mortadella su crema di zucchine. Ovviamente abbiamo bevuto vino Frascati per una spesa finale di 58 Euro, una cifra che al termine di una costosissima estate a Gaeta troviamo decisamente bassa (quest’anno da noi non si sono proprio regolati con i prezzi!).
Alle 22:30 siamo in macchina per la prima notte fuori che filerà liscia come non succede praticamente mai a casa: la giornata e il cambio d’aria le ha distrutte! 🙂

06/09 Marino – Roma Luna Park EUR (50 km)

Il nostro programma di viaggio per oggi prevede una piccola fuga dai Castelli Romani perché trascorreremo l’intera giornata al Luna Park dell’EUR, a Roma. Era molti anni che non andavo e l’ho trovato in condizioni splendide, finalmente! Forse un po’ troppo complessa la biglietteria con la scelta dei ticket per tutte le attrazioni oppure i crediti “LunaLire” da consumare solo su alcune.
Noi decidiamo di comprare un ingresso illimitato e ci danno un bracciale da indossare per accedere alle singole attrazioni in qualità di accompagnatori, infatti abbiamo trovato il parco davvero a misura per le nostre bambine (e anche qualcosa in più, diciamo che fino ai 10 anni qui si divertono, poi ci sarà bisogno di un po’ più di adrenalina). Le attrazioni sono numerose e tutto è molto curato, in più siamo al termine dell’estate con le scuole che hanno riaperto e in piena settimana, quindi non incontriamo file né affollamento.
Il parco è tutto per noi e ci divertiamo molto su attrazioni classiche come le montagne russe e l’otto volante, e poi sperimentiamo qualcosa di nuovo: percorsi avventura, navi volanti, fattorie impazzite e giochi d’acqua. D. resta affascinata dalle moto a forma di animali e praticamente fa un giro con tutte le figure, una specie di scuola guida: inizia accompagnata e finisce i giri di pista da sola. Poi all’uscita incontra una riproduzione di scheletro di T-Rex e per lei la giornata potrebbe finire anche lì!
Dopo la pausa-gelato, rientriamo verso Marino e puntiamo dritti un luogo insolito che abbiamo notato ieri notte, mentre tornavamo da Frascati: in via Cave di Peperino c’è un giardino comunale con tante piccole biciclette, monopattini e skate apparentemente “abbandonati”. La nostra immaginazione è stata confermata sul posto alla luce del sole: in pratica le famiglie lasciano lì i giochi dei bambini che crescono, mettendoli a disposizione di altri bambini che magari non possono averne a casa. Un’idea molto intelligente di riciclo, di comunità, di condivisione e rispetto. Tutto è in ottime condizioni e le nostre bimbe, come tutti gli altri, sono euforiche: sembra incredibile che possano salire e scendere a loro piacimento da qualsiasi trabiccolo a due, tre e quattro ruote!
Dopo i consueti scivoletti finali, partiamo per una per un’altra cena rilassante a Grottaferrata, ancora un piccolo borgo ai piedi dei Castelli Romani. Non possiamo proprio rinunciare al premio finale (almeno per noi grandi!) di una giornata decisamente intensa.
La nostra scelta ricade su Fatto in casa una trattoria locale molto curata negli arredi e nelle proposte. Assaggiamo il grande classico della cucina romana, l’amatriciana, e poi qualcosa di più insolito, come i pansotti ripieni di burrata con pomodorini secchi e pistacchi. Siccome abbiamo bruciato molte energie, ordiniamo anche un coniglio porchettato su purè di patate e zafferano. Da bere l’immancabile Frascati fresco e per le bimbe ancora una pennetta con ragù bianco. Lasciamo sul tavolo 62 Euro e stavolta le bimbe non si addormentano durante il tragitto di sei chilometri che ci separa da Marino, così alle 22:00 ne approfittiamo per fare un bel bagno nella grande vasca angolare. Fresche, pulite e profumate si addormentano subito e dopo un po’ crolliamo anche noi.
La prima volta in un Luna Park non si scorda mai! 😉

07/09 Marino-Castel Gandolfo (Giardini Vaticani) (40 km)

Anche oggi ci aspetta un’altra giornata molto intensa, programmata e organizzata con un po’ di attenzione anche per noi adulti. Dopo i preparativi da record, usciamo alle 9:45 per una visita ai famosi Giardini Vaticani di Castelgandolfo, residenza estiva dei Papi e località prestigiosa dei Castelli Romani. I biglietti costano 12 Euro e li abbiamo acquistati online, dove è possibile scegliere la fascia oraria dell’ingresso. Prima di entrare bisogna passare per la biglietteria (puntuali!) per convertire il tagliando digitale con quello stampato.
La guida ci invita a seguirla lungo i sentieri che mostrano la bellezza dei giardini, passeggiando tra le aiuole fiorite e gli antichi alberi secolari. Ammiriamo le meraviglie architettoniche e paesaggistiche del luogo e le bimbe ci seguono. Una menzione d’onore va a D. che fa tutto il percorso senza passeggino e, soprattutto, senza lamentarsi e senza chiedere di stare in braccio!
La visita dura un’ora e mezza e al termine torniamo in macchina per raggiungere la campagna di Velletri, dove incontreremo Enrico ed Erika presso l’Agriturismo Armando Iacchelli. Una scelta che si rivelerà perfetta per incontrare amici, mangiare insieme e distrarre le bimbe con tanti animali da fattoria.
A tavola, però, non ammettiamo distrazioni e quindi ordiniamo: lasagne, fettuccine ai funghi porcini, due mezze maniche all’amatriciana, spiedini misti e salsiccia alla brace con patate. Da bere tre quarti di vino bianco e rosso, tutto era molto buono e incredibilmente economico: solo 22 Euro a persona!
Dopo i commoventi saluti con Enrico ed Erika, che le nostre bimbe adorano anche se non li vedono spesso, facciamo rientro verso i Castelli Romani. Ci dirigiamo prima a casa per una pausa in giardino e un po’ di relax, poi prendiamo un gelato da Pasqualotto, gelateria storica di Marino considerata la migliore dalla nostra host e poi andiamo alla ricerca di un’altra villetta comunale. Questa volta finiamo in quello che chiamano il “giardinaccio”, meno curato degli altri, più affollato e con scivoli in condizioni non proprio buonissime. Diciamo che l’unico vantaggio qui è che le bimbe non fanno storie quando è il momento di andare via! 🙂
Per l’ultima cena abbiamo scelto di tornare a Frascati, all’Hostaria Santa Maria. Stavolta sappiamo già cosa fare per il parcheggio e quindi andiamo dritti al tavolo prenotato: ci era piaciuta molto la gentilezza, la pazienza e l’attenzione per le bimbe, quindi il bis era d’obbligo. Peccato solo che in questa occasione hanno problemi di personale in sala e vanno lunghi con i tempi, molto lunghi. Scegliamo dal menù del giorno lo stesso ragù bianco della volta scorsa, questa volta per le bimbe, mentre noi ordiniamo uno spaghetto limone, burro, menta romana e pepe. Lasciamo sul tavolo 40 Euro un po’ delusi per il finale agrodolce che ci lascerà l’esperienza qui, ma faremo di tutto per far prevalere il ricordo della prima serata!

08/09 Marino – Rainbow MagicLand – Gaeta (160 km)

Il giorno della partenza salutiamo Laura, promettendoci di rivederci a Gaeta dove lei viene periodicamente per giocare a bridge (promessa mantenuta qualche settimana dopo!) e alle 10:45 iniziamo ad allontanarci dalla mitica zona dei Castelli Romani, diretti a Valmontone. Prima del ritorno a casa abbiamo un’ultima sorpresa per le bimbe: il parco a tema MagicLand, il più grande centro-sud!
Parcheggiamo all’ombra (7 Euro) e grazie a dei flyer trovati in una gelateria nei giorni scorsi, all’ingresso acquistiamo due biglietti al prezzo di uno (19 Eu). Le bimbe entrano gratis ma saranno poche le attrazioni per loro, sono ancora piccoline! Però si divertono molto a vedere le aree tematiche, le ricostruzioni e poi qualche attrazione per loro c’è: un trenino, un otto volante, un playground e un viaggio nel tempo virtuale in 4D con tanto di dinosauri che per D. sembra un sogno.
All’interno del parco mangiamo una focaccia e dopo l’immancabile gelato pomeridiano, ci avviamo lentamente avviamo verso l’uscita che rappresenta la fine del viaggio.
Siamo accaldati, siamo felici, siamo uniti e dopo l’acquisto di qualche souvenir siamo pronti per scattare l’ultima foto del viaggio: sorridere di fronte alla loro gioia e alle loro risate contagiose è la cosa più facile del mondo. Il nostro viaggio alla scoperta dei Castelli Romani finisce qui.
Da domani si ricomincia a lavorare e si torna a scuola, però abbiamo capito che possiamo continuare a organizzare altre uscite, sempre più lunghe e sempre più lontane. Siamo fiduciosi: ci saranno altre tappe di avvicinamento che ci faranno tornare a viaggiare (quasi) come una volta, quando questo blog era molto più attivo e visitato.
Intanto siamo ripartiti dopo l’ultimo diario di viaggio in Italia scritto nel 2020. Ci vorrà ancora tempo e pazienza, tanto sono pur sempre un ex-blogger. No?! 😉

Note
Alloggio prenotato su Airbnb
Libro letto su Kindle: Il maratoneta di William Goldman

Diario di viaggio in Abruzzo: Barrea, Camosciara, Pescasseroli

Incantevole Abruzzo: cascate nella Camosciara, daini a Scanno, passeggiata lungo il fiume di Villetta Barrea e la vista del lago dal terrazzo di casa Angie.

Prima vacanza in quattro, un itinerario alla scoperta di piccole località dell’Abruzzo tra natura, storia e gastronomia locale. Un cambio di orizzonti che ci rivelerà molte sorprese…

05/07 Gaeta – Forca d’Acero – Scanno – Barrea (137 km)

Partiamo da Gaeta alle 11:45, mettiamo 60 Euro di benzina nel serbatoio e dopo un’ora e mezza ci fermiamo in località Forca d’Acero, al confine tra Lazio e Abruzzo. Siamo nella mitica Taverna del Lupo, un rifugio/ristorante spartano a bordo strada, molto frequentato dai motociclisti, e qui mangiamo arrosticini accompagnati da un piatto scamorza e salsiccia con un bel contorno di patate e spendiamo solo 29 Euro.
Dopo due chiacchiere e qualche dritta da parte dei gestori, da usare nei prossimi giorni, proseguiamo la marcia per Barrea ma prima facciamo una pausa al centro visite daini di Scanno, dove per 5 Euro (pagano solo gli adulti) si visita per 30 minuti una piccola e curatissima colonia di daini e si dà da mangiare agli animali. Siamo in un grande prato verde, perfettamente curato dal continuo brucare dei daini e le bimbe sono felici di questa vicinanza con animali così tranquilli. Ascoltiamo i racconti dell’allevatore che spiega anche le difficoltà che hanno per gli attacchi di lupi e altri animali selvatici e poi torniamo alla macchina per raggiungere la nostra destinazione finale: Casetta Angie dove ci accoglie Ida per spiegare un po’ di cose sul nostro soggiorno. La casa si sviluppa su due piani, dormiremo tutti nello stanzone del piano superiore che ha un terrazzo a livello da cui ci godiamo un fantastico panorama delle montagne e del lago di Barrea.
Siccome siamo molto vicini al centro del paese, usciamo subito per andare in un minimarket prima della chiusura e dopo aver comprato qualcosa da mangiare per le bimbe, cuciniamo e andiamo a cena al Borgo Antico, situato nei pressi della zona pedonale, in un vicoletto caratteristico. Finalmente ci possiamo rilassare, bere una birra e gustare l’antipasto misto di salumi e formaggi, scialatelli al ragù bianco di capriolo e di nuovo arrosticini di pecora. Ci aggiungiamo un paio di birre per una spesa finale di 40 Euro e poi ci restano giusto le forze per andare a dormire. Primo giorno, prima vacanza in quattro, prima notte fuori casa… come andrà?

06/07 Barrea – Camosciara – Civitella Alfedena (30 km)

Ci svegliamo benissimo! Il sole splende, abbiamo dormito alla grande grazie al silenzio, alla temperatura ideale, alla vicinanza tra tutti e alla stanchezza. Ci siamo ricaricati tutti per bene!
Facciamo una bella colazione e usciamo subito per andare direttamente nella riserva naturale della Camosciara, il parcheggio costa 5 Euro e da qui parte il sentiero che si può percorrere a piedi o con un trenino al costo di 3 Euro. Saremmo andati volentieri a piedi visto il tragitto boschivo e affiancato da un torrente ma dobbiamo preservare le energie delle bimbe per il trekking che faremo una volta a destinazione.
Quando il treno arriva al capolinea scendiamo e prendiamo il sentiero per raggiungere la cascata delle Tre Cannelle e poi quella delle Ninfe.
Al termine dell’escursione (buona parte con I. in braccio) riprendiamo il trenino elettrico che costa un euro in meno per via del minore dispendio energetico favorito dalla strada in discesa. Riprendiamo la macchina e andiamo a pranzare nel bellissimo ristorante panoramico La poiana. Mentre D. fa amicizia con R. la figlia dei proprietari, noi ordiniamo gnocchi di patate e fettuccine con ragù di cinghiale insieme all’immancabile trittico di arrosticini, salsicce e patate al forno, tutto accompagnato da birra Menabrea. Spendiamo 63 Euro e dopo un giro sul bellissimo terrazzo, salutiamo e ci spostiamo esattamente di fronte dove c’è il lido La Gravara sul lago. Qui facciamo una pausa relax per far dormire le bimbe sul prato all’ombra degli alberi e vicine all’acqua fresca del lago.
Verso le 17:00 ci svegliamo e dopo le immancabili pietre gettate nell’acqua andiamo verso l’uscita e attraversiamo semplicemente la strada per entrare in un maneggio dove chiediamo informazioni per una passeggiata a cavallo per D. Purtroppo erano tutti occupati e quindi riprendiamo la macchina per dirigerci verso la prossima destinazione: Civitella Alfedena, un altro incantevole borgo famoso per la sua piccola riserva boschiva dove si possono osservare in sicurezza i lupi.
Gli abitanti del posto ci dicono che sarà difficile vederli perché durante le ore calde si nascondono nel fresco della fitta vegetazione ma sono passate le 18:00, non fa così caldo e ricordiamo di essere stati sempre molto fortunati con gli avvistamenti di animali selvatici durante i nostri viaggi in Florida e in California. E così ci mettiamo in attesa e la nostra fortuna si conferma: per ben tre volte vediamo due lupi uscire dal fitto della foresta per raggiungere una polla d’acqua fresca. Per loro è il momento di bere e per noi di festeggiare con un giro di giostre, arrampicate e scivoli nel vicino e curatissimo parchetto comunale.
Quando torniamo a casa è tardi e abbiamo individuato nell’adiacente ristoro di Bruno al Curvone il luogo per cenare, lui e la mamma sono gentilissimi e ci permettono di consumare il pasto che andiamo a cucinare rapidamente a casa per le bimbe. Quando torniamo loro si saziano con riso e formaggio mentre noi scegliamo le specialità della casa: panino con la porchetta, melanzane e scamorza per Fede e panino con frittata di zucchine per me. Al quale ho aggiunto anche un pezzo di torta rustica e una crocchetta di patate accompagnate. Da bere Menabrea e Leffe per una spesa finale di 20 Euro.
E così dopo torrente, cascate, lago e lupi, la nostra seconda giornata abruzzese finisce con un po’ di gioco dell’oca in casa. Quanto ci piacciono gli animali? 🙂

07/07 Barrea – Pescasseroli – Villetta Barrea (55 km)

Oggi ricca colazione con i dolcetti comprati al forno Lo Scrigno: crostini di marmellata di fichi e noci, poi pasta di mandorle con ripieno di amarena e infine biscotti con miele e noci. Dopo aver mangiato giù tutto, chi con il caffè, chi con il latte, chi con il succo d’arancia, siamo subito pronti per partire verso il Centro Visita Pescasseroli. Facile da trovare, costa 4 Euro e all’interno ha spazi curati in cui ospita orsi, istrici e alcune pecore. Gli orsi non sono più adatti a vivere in natura e così sono diventati le mascotte della città. Dopo i consueti dondolii e scivolamenti nel giardinetto della riserva, prenotiamo telefonicamente un tavolo per pranzare da Peppe di Sora. Anche qui ci trattano benissimo e spendiamo 53 Euro per quello che ormai è il nostro menù fisso con qualche variante.
Dopo pranzo ci spostiamo verso la struttura all’aperto Snow Tubing per prendere un gelato e fare qualche discesa con il gommone ma dopo un paio di giri fa troppo caldo per restare.
Così rientriamo verso Barrea per visitare il centro storico e passeggiare lungo i vicoli ombrosi e freschi che come in un labirinto ci accompagnano fino al belvedere del castello. Dopo la passeggiata torniamo di nuovo al maneggio La Gravara e per la prima volta D. sale su un cavallo per fare alcuni giri del box (5 Euro). Il suo nuovo amico si chiama Aziz e lo tiene alla cavezza un ragazzino molto simpatico, Riccardo, che ha uno zio di origine gaetane e quando ci parliamo un attimo viene fuori che conosco i suoi cugini. Il mondo è proprio piccolo!
Dopo la galoppatina, ci fermiamo a salutare tutti i cavalli del maneggio che Riccardo presenta uno per uno alle bimbe. Dopo torniamo in macchina e raggiungiamo Villetta Barrea, parcheggiamo vicini al museo dell’acqua e passeggiamo lungo il fiume in pieno centro città. La camminata è molto rilassante e fresca, ma soprattutto finisce nella villetta comunale piena di scivoli e altalene. Impossibile non fermarsi! Anche perché siamo vicini al ristorante che abbiamo scelto per cena: Il Pescatore. Anche qui mangiamo bene nonostante la confusione, la scelta non è moltissima e siamo stanchi quindi lasciamo che a decidere sia la consuetudine di questi giorni: salsiccia e arrosticini per la cena finale.
Di solito Fede e io amiamo assaggiare e variegare ma le bimbe si sono innamorate degli arrosticini e li mangiano volentieri, e si sa che quando i bimbi si fissano con qualcosa poi è difficile fargli cambiare idea. Quindi abbiamo fatto buon viso a cattivo gioco, pian piano ameranno esplorare anche loro gusti nuovi. Salutiamo dopo aver saldato il conto di 50 Euro e notiamo che i locali meglio attrezzati per le opzioni senza glutine sono soprattutto i ristoranti degli hotel, di sicuro non possiamo dire di avere avuto chissà quali grandi difficoltà a trovare da mangiare senza glutine in Abruzzo.

08/07 Barrea – Castel San Vincenzo – Gaeta (130km)

Prima di lasciare la casa e ripartire, ci facciamo consigliare la migliore macelleria locale e finiamo da Tamburro per portarci a casa il souvenir dei souvenir: un chilo di arrosticini e salsiccia paesana. Spendiamo 35 Euro insieme a un formaggio di capra locale.
Prima di chiudere il viaggio ci aspetta l’ultima visita in programma: lo spettacolare lago di Castel San Vincenzo.
Quando arriviamo in questo piccolo borgo, l’impatto con i lago è totale: colori vividi, aria tersa, tante tonalità di verde che vanno dall’acqua alla pineta dove ci fermiamo per consumare il nostro pranzo al sacco. Anche qui grandi scivoli e altalene (anche per disabili) al fresco degli alberi e davanti a un panorama incantevole. Facciamo un giro in auto lungo tutto il perimetro del lago così le bambine dormono mentre ci spostiamo verso l’abbazia di San Vincenzo dove sostiamo rapidamente giusto per una foto ai suoi pittoreschi archi. Sempre in silenzio, mentre dietro ronfano, diamo un’occhiata alle sorgenti del Volturno in zona Rocchetta (da cui l’omonima acqua minerale) e quando aprono gli occhi siamo pronti a fare sosta per la nostra pausa-gelato al punto di ristoro Botte 40.
Dopo è davvero il momento di tornare e mentre guidiamo notiamo che il tratto di strada che stiamo percorrendo è lo stesso del primo diario di viaggio in Italia del 2020: allora c’era il Covid senza vaccini, D. aveva pochi mesi, non era svezzata e soprattutto eravamo ancora in tre!
Ora siamo in quattro, vaccinati e con tanti chilometri da percorrere e scoperte da fare. In Abruzzo abbiamo visto paesaggi diversi dai nostri, per la prima indimenticabile vacanza in quattro. Finalmente abbiamo ricominciato a muoverci e continueremo un po’ alla volta e piano piano per più giorni. Poi, appena anche I. diventerà più autonoma, sarà il momento di tornare a volare e riprendere a viaggiare per il mondo.

Note
Alloggio prenotato su Booking
Libro letto su Kindle: La vedova di Fiona Barton

Viaggi e foto Instagram: le più viste

Il mio profilo Instagram
Il mio profilo Instagram

Il viaggio all’estero è ancora lontano e molto probabilmente quest’anno non ci sarà neanche il viaggio in Italia: troppi impegni e un trasloco da organizzare ci fanno rinviare tutto. L’intenzione di un lungo week end a Ottobre, c’è. Vediamo se riusciremo a farlo, magari ci scappa un mini-diario di viaggio.

Il senso di questo blog restano i diari di viaggio e se non parto ho poco da scrivere. Da quando sono costretto a casa, ho pubblicato qualche post per tenermi in esercizio e ovviamente i protagonisti sono sempre i viaggi. Ho scritto di Libri ambientati a…, di stanze e di hotel visti, di idee per un week end. Insomma, ho provato a dare qualche spunto in base alle mie esperienze.

Questa volta ho pensato a una classifica legata alle mie foto di viaggio più apprezzate su Instagram, quelle più “ripostate” e diffuse. Ho un profilo su questo social e ogni domenica pubblico una foto accompagnata da un aforisma. Ogni tanto capita che alcune foto attirino l’attenzione in modo particolare e lo noto per i numeri decisamente diversi dagli altri.

In preda alla nostalgia ho selezionato le cinque foto più viste su Instagram e le ho messe in fila. Risultato? Ho pubblicato foto dal Giappone al Perù, eppure questa classifica conferma ancora una volta quale sia il Paese più bello del mondo.

Viaggiare è sempre bello. Se vivi in Italia è bello anche ritornare a casa! 😉

5) Lisbona
Lo scheletro a cielo aperto della Igreja Do Carmo ha totalizzato 191 like. Sarà questa l’unica foto dall’estero.

4) MONOPOLI (BA)
In quarta posizione, a sorpresa, il luogo delle mie vacanze da bambino. Sono tornato in occasione di un matrimonio e l’ho trovata ancora più bella. Forse per questo ha ricevuto 249 like?

3) CRACO (MT)
A vedere il gradimento dei turisti, la città fantasma più nota della Basilicata sembra piuttosto viva: 547 like.

2) PADULA (SA)
La grande certosa di Padula è celebre per le sue scale. Questa è piaciuta a 558 persone.

  1. CORTONA (AR)
    And the winner is… la piazza centrale di Cortona!
    Non ha vinto per semplice distacco, ha proprio sbaragliato tutti: 1325 like per la torre civica di questo gioiello in provincia di Arezzo.

Ricordi di viaggio: le stanze e gli hotel migliori

Stanze belle e hotel migliori in giro per il mondo.
Stanze e hotel migliori. Nelle quattro foto principali: Mirage a Las Vegas, Watarase Onsen in Giappone, balconi a New Orleans e la corte interna dell’Union Hotel a Cusco.

La mia lista dei luoghi da vedere è sempre lunga, eppure sono stato un intero anno fermo.
Il Covid-19 ha prodotto effetti negativi nel mondo, primi fra tutti la mortalità e i danni all’economia, mentre a livello individuale e nella vita quotidiana abbiamo cambiato i nostri comportamenti: le distanze, le mascherine, gli incontri, gli spostamenti e molto altro. Abbiamo vissuto diversamente, questo è certo. E anche le partenze ne hanno risentito.
Il mio ultimo giro all’estero risale al fiabesco viaggio per i mercatini di Natale a Vienna, esattamente un anno fa. Mi sembra impossibile: dal 2004 ho viaggiato per mezzo mondo, anche con quattro partenze all’anno, e mi piaceva molto questo ritmo. Il 2020 segnerà un buco nero nella mia mappa dei viaggi e speriamo che il 2021 porti un nuovo “decollo”.

Ho riempito parzialmente questo black out con un paio di articoli dedicati al mio primo diario di viaggio in Italia e 5 idee per un week end nel Lazio.
Così, per chiudere l’anno sul blog, in preda a un attacco di nostalgia ho ripensato ai viaggi con Fede, alle città e ai tantissimi hotel in cui abbiamo soggiornato.
Quali sono stati i migliori hotel che abbiamo vissuto? E le stanze più belle dove erano?
Ho separato stanze belle e migliori hotel perché non sempre gli ambienti comuni e i servizi di una struttura hanno coinciso anche con camere memorabili.

Le stanze più belle

The PlantationPhnom Phen
Siamo stati qui due volte, la prima in una camera con giardino tropicale privato e la seconda su un piano alto con balcone vista piscina. In entrambe le occasioni la stanza aveva stesse dimensioni e composizione. Ed era incredibilmente bella.

Quando? Durante il nostro viaggio in Cambogia

Martin HotelSan Pietroburgo
Stanza enorme, silenziosa, calda e con bei colori rilassanti. Bagno gigante, tutto in marmo, con doppi lavelli e musica. Grande colazione inclusa e servita esclusivamente in camera.

Quando? Durante il nostro viaggio a Mosca e San Pietroburgo

Hotel St. MarieNew Orleans
Tanto spazio e arredi classici e massicci, come è giusto aspettarsi nella capitale mondiale del jazz. Indimenticabile il tipico balcone decorato in ferro battuto che affaccia a pochi metri dal caos di Bourbon St.

Quando? Durante il nostro viaggio in Florida e Lousiana

The Artist Hotel & BistrotPorto
Camera grande, pulita e luminosa. Ma è il concetto di ospitalità che ci ha colpito e sarebbe da imitare: la gestione è affidata a una scuola alberghiera e il personale è composto da alunni e docenti che fanno turni per coprire tutti i servizi necessari alla struttura: dalla reception al ristorante. E lo fanno bene!

Quando? Durante il nostro viaggio a Porto

Art Hotel SpaanderVolendam
L’hotel sembra la galleria di un museo: dipinti ovunque. Anche in stanza, ovviamente, erano presenti quadri lasciati dagli ospiti di epoche passate.
Ma il ricordo più bello sono le albe e i tramonti vissuti sul balcone, davanti al grande specchio acqueo della baia.

Quando? Durante il nostro viaggio ad Amsterdam e Volendam

Devraj NiwasJaipur
Tornare qui la sera, dopo le giornate trascorse nel caos della “città rosa”, è come entrare in un’oasi di pace: silenzio, frescura, relax. Camera grande, baldacchino e doccia in pietra.
Ogni stanza è un bungalow a sé, con veranda attrezzata con poltrone di vimini e circoscritta da un alto boschetto di bambù per difendere la privacy degli ospiti.

Quando? Durante il nostro viaggio in India

Gli hotel migliori


The Plantation – Phnom Phen
Ok. Per i miei gusti questo è l’hotel ideale, sicuramente al primo posto nella ricerca del perfetto equilibrio tra migliori hotel e stanze belle.
Qui oltre alle camere abbiamo apprezzato anche le piscine, i gazebo privati con asciugamani e materassini, il bar, il ristorante, la colazione nel giardino tropicale, lo specchio d’acqua all’ingresso e anche il piccolo shop etnico. Hotel fantastico.

Comfort InnSavannah
Adesso fa parte di una catena ma quando andammo noi era bello anche il nome: Oglethorpe Inn and Suites. Sembra la casa patrizia di una piantagione del XIX secolo, all’ingresso ha un’enorme quercia con i rami impreziositi dal muschio spagnolo e all’interno una corte su cui affacciano i vari piani con le stanze. Nella grande hall c’è un giardino rigoglioso, una fontana e una statua come quella che si vede nella locandina del film di Clint Eastwood, “Mezzanotte nel giardino del bene e del male”, girato proprio a Savannah. Di sera era un po’ inquietante ma a colazione, essere avvolti dal gorgoglio dell’acqua e dal verde brillante esaltato dalla luce naturale che irrompeva dai lucernari, è stata un’esperienza indimenticabile.

Quando? Durante il nostro viaggio a Savannah e New York

MirageLas Vegas
Tanto. Forse anche troppo, però siamo a Las Vegas dove tutto è esagerato e quindi ci può stare. Il Mirage non è semplicemente un hotel, è un’attrazione molto nota della città delle luci: le persone entrano ed escono dalla sua gigantesca hall per giocare al casinò, fare shopping, vedere gli show dal vivo, lo zoo, lo spettacolo di acqua, luci, suoni e fuoco del vulcano. Oltre a tutto ciò, da clienti ci siamo goduti una piscina grande come il lago di Bracciano, l’acquario tropicale della reception e una stanza adeguata alle aspettative, con quotidiani e un frigo bar carico in modo imbarazzante. Tanto, forse anche troppo ma è Las Vegas…

Quando? Durante il nostro viaggio nei grandi parchi USA

Union HotelCusco

Forse l’hotel con la corte interna più bella mai vista. Era anche ben tenuta: stile coloniale, vialetti, erba curata, tanto legno, pietre e una fontana centrale. In un angolo di roccia una grande vasca idromassaggio.
Qui purtroppo ci resta il ricordo di una gestione che poteva essere migliore (difatti è cambiata rispetto al nostro soggiorno) ma ciò non toglie niente all’estetica e alla cura della struttura.

Quando? Durante il nostro viaggio in Perù

Hotel HimeyuriWatarase Onsen

Uno dei ricordi di viaggio migliori di sempre. Un hotel isolato dal mondo, sperduto in una foresta di cedri, a ridosso di un grande fiume e collegato all’altra sponda da un ponte sospeso. Un ristorante self service e uno servito dove abbiamo mangiato benissimo.
Fin qui niente di straordinario, ok. Ma una volta indossati gli yukata che erano in camera abbiamo apprezzato tutta la filosofia di vita che ruota attorno agli onsen, le terme giapponesi. Qui le vasche erano addirittura private: pozza d’acqua fumante, pietre levigate sul fondo, alberi “e per tetto un cielo di stelle”.
Siamo andati, separati, anche negli onsen pubblici dell’hotel: grandi piscine e nudo integrale. Non sono ammessi indumenti negli onsen seri! 🙂

Quando? Durante il nostro viaggio in Giappone

AC Hotels Marriott Bratislava Old TownBratislava
A me piacciono le grandi hall e qui ne ho trovata una degna di nota.
Quando andammo noi si chiamava Austria Trend Hotel, qualcosa mi diceva che avrebbe fatto carriera e difatti adesso fa parte della catena Marriott.
Ci trovammo nella capitale slovacca per i mercatini di Natale e quindi la grande sala comune era addobbata a festa, sfavillante ma soprattutto calda e accogliente al termine dei giri fatti con temperature sotto lo zero!

Quando? Durante il nostro viaggio a Bratislava e Vienna


Kimpton Lighthouse HotelKey West

Ho chiesto a Fede di andare a vivere insieme davanti a uno dei tramonti infuocati di Key West, l’isola più a Sud degli USA nel mezzo del Golfo del Messico. Forse è per questo che i miei ricordi sono legati a questo hotel. Però, al di là del piacere personale, è stato un soggiorno molto gradevole: bungalow in legno vicini al grande faro, alle nostre spalle la casa di Hemingway, colazione a bordo piscina nel giardino ricco di palme, fiori e uccellini colorati.
Forse per questo Fede mi ha detto “sì” e dopo neanche due mesi abbiamo messo i nostri nomi sullo stesso citofono.
Con un finale simile non poteva mancare tra gli hotel migliori mai visti! 😉

Quando? Durante il nostro viaggio in Florida e parchi di Orlando

Diario di viaggio in Italia: Paestum, Matera e Gargano

Collage di viaggio in Italia: dalla Campania alla Puglia
In alto: Paestum, Roscigno, Lago Sirino e Craco.
In basso: Matera, Foresta Umbra, Vico del Gargano e Termoli.

Nel post dedicato ai week end nel Lazio anticipavo che per me stava per arrivare una doppia prima volta: primo viaggio in tre e primo diario di viaggio in Italia. Promessa mantenuta!
Le nostre vacanze italiane sono iniziate da Gaeta e ci hanno visto attraversare una porzione bellissima di Sud Italia: Campania, Basilicata, Puglia e Molise. Abbiamo riempito gli occhi di paesaggi (siamo stati soprattutto all’aperto), storia, cultura e natura. Poi ci siamo riempiti anche la pancia, con la gastronomia più buona del mondo.
L’itinerario non specifica esattamente le strade percorse perché siamo “a casa” e ognuno può muoversi come preferisce, senza temere di perdersi o di incontrare difficoltà con la lingua e l’interpretazione della segnaletica.

14/09 Gaeta – Paestum – Roscigno – Padula (301 km)

Partiamo alle 09:45 e l’inizio di questo viaggio in Italia fila liscio per 185 km. Dopo due ore e mezza di marcia arriviamo in prossimità del sito archeologico.
Un’inferriata ci separa dagli scavi di Paestum, percorriamo l’ultimo tratto fino al limite della ZTL e lasciamo la macchina nel parcheggio adiacente (3 Eu).
Siamo già in possesso del biglietto, comprato online sul sito ufficiale dove, oltre ai prezzi, è possibile vedere anche giorni e orari di apertura (noi abbiamo pagato 21.50 Eu per il biglietto formato famiglia. L’ingresso singolo sarebbe costato 13 Eu).
Prima di entrare nel sito, scarichiamo l’applicazione che ci permetterà di orientarci nel parco e di ascoltare delle spiegazioni chiare su ciò che stiamo vedendo. Un sistema pratico e in linea con le norme anti-covid visto che evitiamo contatti con biglietterie, desk, audioguide, ecc…
La nostra visita comincia dal maestoso tempio di Nettuno e l’antistante orologio ad acqua che serviva per misurare la durata degli interventi degli oratori.
La temperatura è alta, ci sono 34 gradi, e facciamo un paio di soste all’ombra degli sparuti alberi che troviamo sul percorso tra il foro e l’antico nucleo abitato. Durante il passaggio attraversiamo l’immancabile zona termale con la vasca dedicata alla fertilità, qui si riunivano le donne in attesa di un figlio o desiderose di una gravidanza: un luogo di relax dove condividevano esperienze e preghiere, mescolandosi per censo e fasce d’età.
Il nostro viaggio nel passato finisce davanti al tempio di Athena, anch’esso ben conservato in uno scenario che ti proietta in un’altra epoca.
Il sito è meritatamente Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO e in epoca Covid prevede l’accesso di massimo 170 persone.
Sarà che il turismo è ridotto, sarà che mancano gli stranieri, sarà che siamo a metà Settembre ma durante la nostra escursione eravamo una decina distribuiti su tutta l’area. Si percepiva un senso di solitudine tra gli scavi che ha resto l’esperienza ancora più immersiva.
Alle 14:45 ripartiamo in direzione Roscigno dove arriviamo alle 16:00 dopo aver percorso una cinquantina di chilometri.
Ad accoglierci in questa ghost town in provincia di Salerno troviamo ancora 34 gradi e soprattutto lui, Giuseppe Spagnuolo, il “custode” della vecchia Roscigno, che è diventato una sorta di star globale: emittenti TV di tutto il mondo sono venute a documentare la sua storia. Scambiamo quattro chiacchiere con la celebrità locale che si definisce orgogliosamente l’unico, libero, speciale e abusivo abitante di Roscigno. Giuseppe è il custode di un museo a cielo aperto e camminando per le vestigia abbandonate si direbbe che associazioni e amministratori stiano facendo un tentativo di recupero, con la riapertura di piccole attività artigiane e mostre d’arte contemporanea.
Dopo un’oretta di vagabondaggio e scatti suggestivi riprendiamo la strada diretti a Padula, dove ci aspetta l’ultimo appuntamento di questo primo giorno di viaggio in Italia: la Certosa di San Lorenzo. Prima certosa della Campania, una delle più grandi d’Europa e, ovviamente, Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO!
Arriviamo alle 18:00, giusto un’ora prima della chiusura, facciamo il biglietto (6 Euro) e seguiamo il percorso turistico anche qui in totale isolamento, sembra una visita privata. Fondata nel 1306, l’attuale struttura è caratterizzata dai rifacimenti barocchi che si sono succeduti tra la fine del 1500 e del 1700. In particolare si segnalano la scala elicoidale della biblioteca, lo scalone ellitticco che ricorda un’incisione di Escher, e i numerosi chiostri ben curati.
La prima giornata di questo primo diario di viaggio in Italia è stata sicuramente intensa, per fortuna abbiamo scelto l’hotel strategicamente: siamo a un paio di minuti da Ca’ del Conte. Ci fermiamo giusto il tempo di fare il check-in, un bagnetto alla piccola viaggiatrice e poi seguiamo i consigli che ci hanno dato in reception per cena: ci rimettiamo in macchina e dopo una decina di minuti raggiungiamo la Fattoria Alvaneta.
Nonostante sia stata la prima, la ricorderemo come una delle cene migliori del viaggio: gestionale famigliare, posto rustico, anche qui con poche persone ai tavoli. In pochi minuti ci servono un antipasto genuino e abbondante: soppressata e pancetta arrotolata di produzione propria, crocchetta di patate, bastoncino di formaggio in pastella, frittelle con alici, una ricottina salata da guarnire con miele o marmellata di fragole, melanzane con pan grattato, scarola ripassata in padella con aglio; tutto di produzione propria. Ne abbiamo ordinato uno a testa e dopo questa partenza eravamo praticamente già sazi, però non abbiamo resistito all’arrosto misto con una braciola di maiale, un pezzo di manzo e l’immancabile salsiccia. Con un’acqua e un quarto di vino il conto è venuto a fare solo 35.50 Euro! Un degno finale di serata.
All’estero è sempre una lotteria azzeccare il ristorante, ma mentre sei in viaggio in Italia è lecito nutrire delle aspettative e, spesso, vederle soddisfatte.

Quanto abbiamo camminato oggi? 6,8 km

15/09 Padula – Lago Sirino – Craco – Altamura (212 km)

Dopo la cena di ieri iniziamo il secondo giorno di viaggio in Italia sullo stesso tema: produzioni e ingredienti fatti in casa per una colazione decisamente importante con torta al cioccolato, crostata di albicocche, pane tostato con marmellate e miele. Tutto accompagnato da cappuccino, tisana zenzero e limone e yogurt.
Prima di ripartire ci rilassiamo con una passeggiata nella campagna curatissima della struttura: abbiamo visitato l’orto, la piccola fattoria, il giardino zen con il laghetto e il ponte che ci ha ricordato la casa di Monet vista a Giverny, al termine del bellissimo viaggio in Normandia.
Alle 11:10 ci mettiamo in marcia per la nostra prossima destinazione finale, Altamura, dove arriveremo dopo un paio di soste necessarie per spezzare il viaggio, sgranchire le gambe e visitare località meno battute dal turismo di massa.
La prima tappa arriva dopo un’oretta e 35 chilometri percorsi: ci fermiamo a Nemoli perché vogliamo vedere il piccolo lago Sirino e tentare una carrambata a un amico di Fede. Il laghetto è incantevole, molto curato come tutto il paesino che si affaccia sulle sponde. L’acqua è di un colore verde brillante, per via della fitta vegetazione che si riflette sulla superficie quasi perfettamente circolare.
Siamo a 800 metri s.l.m. e, rispetto alle temperature torride di ieri, si sente: l’aria è fresca, copriamo noi e la carrozzina e mentre Baby D. sonnecchia, Fede mi mostra i luoghi dove era stata giusto 10 anni prima. Lungo il lago pensiamo a un modo divertente per informare il suo vecchio co-inquilino Carmine che siamo praticamente sotto casa sua, ma non dobbiamo fare troppi sforzi creativi perché sulla strada incrociamo proprio Carmine mentre andava ad aprire per pranzo il suo curatissimo Marie – Laboratorio di Cucina Vini & Spiriti.
Nemoli è piccola e si sviluppa tutta intorno al lago, incontrarsi non sarebbe stato così difficile ma in ogni caso la sorpresa è riuscita per tutti. Dopo 10 anni gli amici si rivedono, noi abbiamo una novità piuttosto importante da presentare e anche Carmine ci fa conoscere la sua “creatura”: un ristorantino intimo, elegante, curato nell’estetica e nelle proposte enogastronomiche. Carmine ci racconta dei sacrifici e della volontà che ha messo in campo per tornare a Nemoli dopo aver vissuto a Roma e ,da buon imprenditore, ci racconta orgoglioso gli inizi e il progetto. Oggi riceve prenotazioni da clienti che arrivano anche dalle regioni vicine, e come possiamo non fermarci noi per assaggiare qualcosa?
Alle 13:00 siamo a tavola, in un privée delizioso dove gli ospiti possono usare i gessetti colorati per disegnare o lasciare messaggi sulle pareti rivestite come una lavagna.
L’entrée è una piccola frittata di peperoni accompagnata dal pane del forno di famiglia, poi ordiniamo due piatti veloci visto che la sosta rischia di allungarsi troppo: baccalà fritto in pastella con chips di patate e i famosi peperoni cruschi, specialità locale; e una grande mozzarella di bufala ripiena di parmigiana.
Non possiamo riferire nulla sul conto perché si era tra amici, però i prezzi sono ben in vista (anche) sulle pareti e ci sono portate accessibili a ogni tipo di tasca. Noi abbiamo mangiato benissimo, i piatti sono presentati bene e i sapori bilanciati tra innovazione e tradizione.
Alle 14:45 salutiamo Carmine e ripartiamo per la prossima tappa: Craco, la città fantasma più famosa della Basilicata e non solo. Qui hanno girato tantissime scene di film anche molto noti, per esempio Cristo si è fermato a Eboli di Francesco Rosi, La passione di Cristo di Mel Gibson, Quantum of Solace della saga 007 e Basilicata coast to coast di Rocco Papaleo.
Le aspettative sono alte, specie man mano che affrontiamo i tornanti che ci avvicinano al paesino arroccato tra calanchi lunari che ci ricordano alcuni paesaggi visti durante il viaggio in USA del 2014.
Quando arriviamo, però, scopriamo che è tutto chiuso! Nessun biglietto da fare, nessuna visita guidata, nessun elmetto da indossare per attraversare le rovine della città fantasma. Che delusione!
Ci fermiamo a parlare con alcuni vecchi abitanti di Craco e ci spiegano che da qualche giorno è stata sospesa qualsiasi attività turistica. Le autorità dicono “per sicurezza”, i cittadini invece sospettano che dipenda più dalle elezioni imminenti e dal potere che la classe politica esercita su un popolo martoriato già dagli anni ’60, quando venne costretto a spostarsi a valle a causa di frane pericolose nel centro del paese. Non tornarono mai più nelle loro case e i politici hanno continuato a fare promesse, prima di una vita migliore in ambienti più sani e meglio collegati, poi di recuperare la storia della città vecchia e valorizzarla per ospitare turisti. Un’operazione che a distanza di 60 anni dallo sgombero ha senso, solo che viene applicata male e a intermittenza.
La nostra sosta a Craco dura poco, ci fermiamo solo per scattare foto agli unici abitanti che vivono in libertà all’interno del sito pericolante e recintato: una colonia di asini autoctoni in ottime condizioni.
Il viaggio in Italia prosegue: alle 18:00 ripartiamo per fare gli ultimi 73 km che ci separano dall’Hotel San Nicola che abbiamo prenotato ad Altamura, dove arriviamo alle ore 19:30.
Per cena la nostra selezione dei locali viene rinforzata da un suggerimento della reception che si rivelerà molto azzeccato: Antica Osteria Pein Assutt. Per raggiungere il ristorante attraversiamo il centro storico che, oltre a essere bellissimo, è pieno di vita anche perché da pochi giorni si è chiusa la festa patronale della Madonna del Buoncammino e la cattedrale è aperta fino a tardi per mostrare la statua sacra ai tanti fedeli che entrano ed escono in continuazione dal portale d’ingresso decoratissimo.
Ci sembra di essere tornati a viaggiare in Andalusia: borghi storici, chiese, osterie e tante cose buone da assaggiare. Si respira la stessa aria anche da Pein Assutt che sembra proprio una taperia: un menù ricco di cose buone da assaggiare e la possibilità di scegliere la dimensione delle porzioni. Prezzi bassi e ottima qualità, noi ordiniamo: nodini di mucca con prosciutto crudo, bruschette con il pane di Altamura, braciole al sugo e una fettina di carne di cavallo accompagnata da patate fritte. Da bere acqua e Federik2, una birra artigianale di Altamura che sarà la scelta più costosa della serata: 6 Euro sul conto totale di 30. Soldi ben spesi anche perché il personale ci ha accolto estrema gentilezza, ci hanno aiutato con il passeggino e sono stati molto attenti per tutta la sera. Prima di andare via ci hanno offerto l’ottimo amaro locale, l’immancabile elisir Padre Peppe.
Appena fuori da Pein Assutt ci consigliano la gelateria La Dolce Vita, adiacente all’osteria, ed effettivamente il gusto mandorla è il migliore mai assaggiato. Sbocconcelliamo il nostro dessert mentre rientriamo in hotel, vagando tra i vicoletti del centro storico: ho già detto che Altamura è proprio bella?! 😉

Quanto abbiamo camminato oggi? 5,4 km

16/09 Altamura – Matera – Altamura (47 km)

Anche l’Hotel San Nicola ci dà il buongiorno con una colazione ricchissima, che ordiniamo dalla stanza e troviamo apparecchiata al tavolo quando scendiamo nella sala ristorante: torta e fagottino al cioccolato, girelle con uvetta e crema, tisana, cappuccino e yogurt.
Ok, siamo pronti! Adesso possiamo sicuramente partire per raggiungere la località-regina di questo viaggio in Italia: Matera, la capitale europea della cultura nel 2019.
Il boom di presenze riconducibile alle celebrazioni ha fatto lievitare i posti letto (e i prezzi) del paese dei Sassi, e noi abbiamo pensato a un soggiorno alternativo e strategico che ci ha permesso di scoprire Altamura.
Ci separano da Matera solo 20 km e mezz’ora di macchina, in hotel ci consigliano l’uscita Via Dante e ci troviamo benissimo: raggiungiamo facilmente il parcheggio della stazione centrale (50 cents/ora), lasciamo la macchina e proseguiamo a piedi verso il centro storico percorrendo via Minzoni fino alla grande piazza Vittorio Veneto che ospita la fontana Ferdinandea.
Da qui prendiamo le scale e ci immergiamo letteralmente nel tufo bianco dei Sassi. Scendiamo e attraversiamo il Sasso Barisano, gli scorci sono bellissimi: siamo nella parte bassa di Matera e lo sguardo si spinge verso l’alto, sembra un canyon abitato. Gli alloggi si incastrano e sovrappongono in una geometria perfetta di luce e spazi.
In questo tratto di scalinate sostituiamo il passeggino con il marsupio e proseguiamo meravigliati la nostra passeggiata lungo il percorso turistico ben indicato. Insistiamo lungo la strada principale, Via Fiorentini, che dopo la Piazzetta San Pietro Barisano diventa via Sant’Antonio Abate e successivamente via Madonna delle Virtù che conduce verso la parte alta e porta al Sasso Caveoso. Insomma, bisogna andare sempre dritti e godersi il panorama che diventa sempre più bello e interessante man mano che ci si avvicina al cuore di Matera vecchia.
Le soste sono continue perché ogni angolo ha un suo scorcio suggestivo da fotografare e noi, con l’aiuto di Google Maps, raggiungiamo la sommità dei Sassi lungo via Bruno Buozzi, fino a sbucare nella bellissima piazzetta Giovanni Pascoli caratterizzata da un belvedere scenografico – dove si possono ammirare i due Sassi – e dall’imponente facciata del Palazzo Lanfranchi che ospita il Museo d’Arte Medievale e Moderna. Scattiamo qui le foto migliori per rilanciare il nostro profilo Handmade_Travel su Instagram.
La parte più difficile è fatta, cominciamo la discesa fino al rientro in piazza Vittorio Veneto. Qui entriamo nel forno Casa del Pane dove con 4 Euro prendiamo focaccia materana (non barese!) al pomodoro e un’altra schiacciata che presentano come ricetta propria: un trito di pane, formaggio e prosciutto amalgamato con latte. Dal belvedere della piazza scattiamo le ultime foto a Matera e i suoi Sassi, poi torniamo in macchina e lasciamo definitivamente la Basilicata per tornare in Puglia.
Alle 17:30 siamo di nuovo in hotel e alle 19:00 usciamo per visitare il centro storico di Altamura e cenare. Questa volta la scelta cade sull’antica Osteria Santa Chiara, nota anche come la “grotta”, suggerita dall’usciere del Duomo.
Anche qui locale curato, titolari gentilissimi e buon cibo: come potrebbe essere altrimenti durante un viaggio in Italia?! Noi ordiniamo pettole fritte, orecchiette con cime di rapa e acciughe, capunti con salsiccia e melanzane, una selezione di formaggi locali con confetture, e per finire patate al forno. Da bere un calice di rosso e acqua, per una spesa di 31 Euro. Da non crederci.
Siccome sono le 20:00 e la bimba dorme, continuiamo a girare all’interno delle mura antiche e percorriamo tutto il corso intitolato a Federico II di Svevia a cui la città è ancora riconoscente per avergli donato nel 1232 il Duomo, dopo averla ricostruita e ripopolata. Questa riconoscenza trova conferma oggi nella rievocazione medievale che ogni anno trasforma la città con sfilate, costumi e riscoperta delle tradizioni antiche. Per quest’anno la festa è stata annullata ma in futuro potrebbe essere un’ottima occasione per un nuovo viaggio in Italia, per tornare in una città che ci ha sorpreso.
Se non basta la festa medievale a convincervi, allora ci riusciranno le Tette delle Monache della Pasticceria Monastero di Santa Chiara: un morbidissimo pan di Spagna ripieno di crema chantilly (nella versione classica) e spolverato di zucchero a velo. Inutile aggiungere informazioni sulla forma, facilmente immaginabile. Sul sito ufficiale non troverete lo scabroso nome ma un più decoroso, e meno efficace, Sospiro.
Noi l’abbiamo assaggiata e apprezzata seduti a un tavolino esterno e ci abbiamo aggiunto anche tre piccole paste di mandorle: all’amarena, al limone e al pistacchio (3.60 Euro).
Altamura è la rivelazione di questo viaggio: bella, simpatica, buona e dolce. Sembra la descrizione di Baby D.!

Quanto abbiamo camminato oggi? 10,1 km

17/09 Altamura – Saline Margherita di Savoia – Vieste (204 km)

Dopo la nostra consueta colazione in hotel, usciamo con un solo obiettivo: cercare il famoso Panificio Di Gesù che agli inizi del 2000 suscitò scalpore per aver “costretto” un McDonald’s a chiudere.
Questa storia ha avuto risonanza mondiale, ha ispirato film e documentari, e ci conferma come la qualità sia una scelta che premia sempre.
Noi rendiamo omaggio alla famiglia Di Gesù comprando due confezioni di tarallini e la specialità vincente: una grande focaccia al pomodoro e una alle patate che – va detto – sarà la migliore di tutte quelle assaggiate durante il viaggio (8.70 Euro).
Poi torniamo al Convento di Santa Chiara per un supplemento di colazione: ancora una Tetta di Monaca, stavolta ripiena di crema al limone, e un rafaiolo, una pasta secca con un sottile pan di Spagna che racchiude un morbido cuore di pasta reale (2.20 Euro).
Dopo questo carico di zuccheri alle 11:30 lasciamo Altamura e proseguiamo ad attraversare la Puglia fino alla prossima destinazione: la riserva naturale delle Saline Margherita di Savoia distante 90 km che raggiungiamo dopo un’ora e mezza esatta.
La città non è memorabile, nonostante sia una località di mare molto frequentata, e purtroppo anche la riserva non sembra molto organizzata per le escursioni, quindi facciamo da noi. Parcheggiamo davanti allo stadio e procediamo a piedi lungo la pista ciclabile che costeggia i bacini di evaporazione. L’ambiente è molto umido, gli spazi sono vasti e caratterizzati da arbusti tutto intorno agli specchi d’acqua dove si produce il sale. I colori dominanti sono il bianco accecante e il rosa tenue.
Non siamo appassionati di birdwatching ma è evidente che qui c’è un’oasi felice per tanti volatili. Quelli che riconosciamo con certezza sono i fenicotteri e nonostante Baby D. sia più attratta dalle versioni in gomma che ha visto al mare, ci fermiamo a fare la nostra pausa pranzo proprio davanti a una colonia di questi simpatici uccelloni rosa.
Alle 14:30 riprendiamo questo sorprendente viaggio in Italia, lungo la strada per il promontorio del Gargano distante giusto 100 chilometri: Vieste stiamo arrivando!
La strada litoranea del Gargano tra Mattinata e Pugnochiuso è lunga, piena di curve e molto ventosa: non è proprio la più comoda del mondo ma assistiamo a dei panorami incredibili! Forse anche perché un po’ ci ricorda il tratto di strada che separa Gaeta e Sperlonga.
Siamo molto più in alto rispetto al mare, la roccia costiera è bianchissima, friabile e modellata dal vento. Quando ci avviciniamo alla baia San Felice, davanti a me appare l’omonimo arco che crea un ponte naturale tra il mare e la terraferma. C’è un silenzio irreale in macchina, siamo tutti stupiti da questa visione? No, le ragazze dormono alla grande e si perdono lo spettacolo della natura.
Mi concedo questo premio solitario che mi tiene sveglio per i successivi tre quarti d’ora che ci separano dall’Hotel Residence Villa Coppitella, l’ultimo hotel di questo viaggio in Italia.
Anche qui riceviamo un’accoglienza commovente: tutti gentili, disponibili e simpatici. Per farci stare più comodi ci accordano un upgrade gratuito della camera e ci ritroviamo in un appartamento con cucina, soggiorno, stanza da letto, bagno e una grande veranda attrezzata che affaccia sul mare e il promontorio di Vieste.
Per scegliere il locale dove cenare ci spostiamo sui lettini della piscina panoramica: siamo in un luogo incantevole, è un finale perfetto.
Peccato però che l’idillio è rotto dal ristorante che ci hanno consigliato: eravamo impazienti di mangiare pesce ed eravamo sicuri che il ristorante Pelikano sulla nota spiaggia di Pizzomunno ci avrebbe dato soddisfazione.
Begli arredi, bella la musica e la spiaggia con la sabbia fine, ai tavoli poche persone e anche qui personale gentile. Ordiniamo calamaro ripieno e sfoglia di patate; polpo con patata dolce, aceto di pomodoro e foglie di senape; tagliatelle al nero di oliva nolca, calamaretti, acciughe e finocchietto; e un’ombrina al vino bianco, olive, crema di burrata e polpa di ricci. Da bere acqua e un calice di Bombino bianco, leggermente frizzante, davvero ottimo. Ecco, il vino è stata la cosa migliore del pasto. Per il resto erano buone le presentazioni ma per il gusto mancava qualcosa. Paghiamo 70 Euro, una cifra a cui non eravamo più abituati, e definiamo la cucina del Pelikano un “vorrei ma non posso”.
I margini di miglioramento ci sono eccome, noi domani abbiamo la possibilità di rifarci al termine di un’altra intensa giornata di escursioni e scoperte. Adesso tutti a dormire!

Quanto abbiamo camminato oggi? 5,1 km

18/09 Vieste – Foresta Umbra – Vico del Gargano – Vieste (80 km)

Più mattinieri che mai, andiamo a fare colazione a bordo piscina davanti al panorama di Vieste che sembra una cartolina. La vista ci stuzzica l’appetito e troviamo immediata soddisfazione con un pieno di zuccheri: crostata all’amarena, torta alle noci, al limone, cornetti alla crema, focaccia pugliese, yogurt, cappuccino e succo d’arancia rossa.
La temperatura è perfetta per fermarsi un paio di ore in piscina a leggere (io), lavorare (Fede) e a schiacciare un pisolino (Baby D.). Quando il sole inizia a farsi alto, definiamo l’itinerario di oggi che ci porterà a Vico del Gargano, prima però attraverseremo un altro Patrimonio dell’Umanità UNESCO: la Foresta Umbra.
Ci separano 40 km dalla nostra destinazione e impieghiamo quasi un’ora perché la foresta ci affascina e qualche sosta fotografica è doverosa davanti a lecci e faggi secolari. La vegetazione è così fitta che il sole fatica a penetrare, addirittura la temperatura è 10 gradi inferiore rispetto ai 32 che abbiamo lasciato a Vieste!
Alle 13:30 ci fermiamo nel punto di sosta Baracconi, al centro del parco, e iniziamo il nostro trekking: prima il sentiero che porta al laghetto d’Umbra e successivamente quello che va al recinto dove sono protetti daini e caprioli in attesa del reinserimento in natura. Ho una foto di quando ero piccolo vicino a questo recinto e finalmente posso riprodurre lo stesso scatto con Baby D. che fa il suo primo incontro con Bambi 🙂
Alle 15:15 torniamo in macchina per percorrere gli ultimi 14 chilometri che ci separano da Vico del Gargano. Il centro storico è inaccessibile alle macchine e dopo aver guidato con qualche difficoltà tra gli stretti vicoli, lasciamo la macchina nel parcheggio della chiesa di San Marco e procediamo a piedi.
Vico del Gargano ci rapisce subito: è un labirinto intricato di scale e passaggi stretti che a ogni angolo rivela la sua bellezza. Il borgo è un agglomerato di abitazioni fuse tra loro, arroccate, che sembrano scavalcarsi fino a raggiungere il cielo. Passiamo davanti al Vicolo del Bacio e alla chiesa di San Giuseppe, poi continuiamo a perderci nel dedalo fresco e umido di vicoli e piazzette che si passano il testimone tra i tre rioni che costituiscono il centro storico: Casale, Terra e Civita. La passeggiata ci ricorda molto il viaggio in Sabina, in particolare a Castel di Tora, una delle località che ho consigliato nel precedente post dedicato a Cinque idee per un week end nel Lazio.
Come siamo arrivati a Vico del Gargano? Semplice: è uno dei Borghi più belli d’Italia e merita ampiamente questo titolo. La scoperta fa parte di una strategia iniziata qualche anno fa: andiamo sul sito ufficiale dedicato alla scoperta di questi gioielli nascosti e programmiamo la visita dedicata, oppure ci passiamo mentre visitiamo altri luoghi. Durante ogni viaggio in Italia le soste nei borghi più belli non ci hanno mai deluso.
Al ritorno facciamo una strada più breve: invece tagliare in due il cuore del Gargano prendiamo la litoranea che ci permette di ammirare la silhouette bianca di Peschici che si affaccia sul suo promontorio e – dopo una pausa forzata a un posto di blocco dei Carabinieri – rientriamo a Vieste, puntando direttamente il parcheggio privato adiacente alla marina dove ormeggiano le imbarcazioni da diporto (5 Euro per tutta la sera).
Da qui ci spostiamo a piedi verso il centro storico e dopo aver attraversato la piazza principale entriamo nella parte antica (isola pedonale, inaccessibile in auto) da via Cesare Battisti.
Anche questi vicoli sono curati e strapieni di locali e negozietti, forse anche troppo per i nostri gusti. Addirittura troviamo difficoltà a scegliere dove cenare, perché ci sembrano trappole per turisti e dopo la delusione di ieri ci è passata la voglia di pesce: lo mangeremo a casa 😉
Da Graffiti, un negozietto sulla piazzetta del duomo, compriamo un anellino artigianale (14 Euro) e sulla strada del ritorno occupiamo un tavolo all’aperto dell’Antica Bruschetta del Corso dove ordiniamo: arrosticini con patate al forno, caciocavallo alla brace e la famosa paposcia, una sorta di focaccia ripiena con prosciutto, mozzarella, rucola e pomodoro fresco, cotta al forno a legna. Da bere una Moretti alla spina e una Fanta (32 Euro). Per il dolce abbiamo ci spostiamo di nuovo verso la piazza centrale, dove c’è la Gelateria Artigianale Maggiore con una quantità incredibile di gusti da scegliere.
Sicuramente Vieste è bella ma la parte pugliese di questo viaggio in Italia la ricorderemo soprattutto per Altamura, la foresta Umbra e Vico del Gargano. Nonostante l’hotel meraviglioso e la piscina spettacolare, qualcosa a Vieste non ci ha convinto del tutto: prossima volta a Peschici? 😉

Quanto abbiamo camminato oggi? 8,2 km

19/09 Vieste – Termoli – Gaeta (324 km)

Siamo al termine del primo diario di viaggio in Italia ma abbiamo intenzione di goderci anche la strada del ritorno a casa.
Prima della chiusura, passo un’informazione utile a chi vorrà ripetere questo itinerario e desidera calcolare un budget di spesa: il viaggio descritto è stato fatto con una Toyota C-HR ibrida. Abbiamo percorso un totale di 1171 chilometri con un consumo medio di 23 Km/L (circa 60 Euro di benzina). Fine delle informazioni di servizio 🙂
Dopo la solita ricca colazione, alle 10:00 lasciamo l’hotel e torniamo al parcheggio di ieri sera dove ci chiedono un solo Euro per fare un salto in centro.
Per i nostri acquisti finali abbiamo scelto la storica Enogastronomia Bua che dal 1947 è un’istituzione di Vieste per portare in tavola i sapori del Gargano.
Il titolare è giustamente orgoglioso del suo negozio, delle scelte fatte nel tempo e ci tiene a sottolineare che lui è aperto tutto l’anno e dà un servizio alla città di Vieste, non come i mercatini estivi che lavorano solo sui turisti e beneficiano di controlli minori a discapito di igiene e sicurezza.
Il negozio è piccolo e i prodotti sono genuini e ben esposti, noi acquistiamo caciocavallo, cacioricotta e il buonissimo pecorino fatto con latte di capra del Gargano, praticamente a colesterolo zero. Notizia interessante per chi ama i formaggi.
Ok, il condimento ce l’abbiamo, dobbiamo solo aggiungere la pasta: orecchiette al limone e pepe e quelle tricolori. Spendiamo 28.60 Euro, salutiamo il signor Bua e torniamo verso la macchina e il vicino forno La bottega del pane, di fronte alla piazza centrale, dove compriamo tarallini tradizionali all’olio, taralli dolci al vino bianco, mostaccioli di vincotto di carrube e cannella, e l’immancabile focaccia al pomodoro che è stata indiscutibilmente la nostra compagna di viaggio in Puglia (12 Euro).
Alle 11:45 partiamo per la prossima destinazione che sarà anche l’unica tappa di questo ultimo giorno di viaggio in Italia: Termoli. Dopo due ore e 135 chilometri siamo pronti a conoscere un po’ di Molise che è vivo, esiste e lotta insieme a noi.
Lasciamo la macchina vicino al municipio e percorriamo tutto lo scenografico Viale dei Trabocchi fino al porto, scattiamo foto a un paio di queste articolate piattaforme da pesca su palafitte e ci fermiamo per la nostra pausa-focaccia davanti al mare. Rientriamo fino alla via dello shopping di Corso Nazionale, dove troviamo tutto chiuso tranne la gelateria Yo-Go: perfetta per rinfrescarsi un po’ prima di salire verso la parte alta del centro storico a cui si accede dopo aver superato l’imponente Castello Svevo. Passeggiamo lungo Via Federico II di Svevia che è praticamente una strada sopraelevata rispetto a dove eravamo prima e ci godiamo l’alternanza di cromie delle abitazioni che affacciano sul mare: grandi verande, marmi bianchi, scalinate e vicoli si susseguono fino alla pittoresca piazzetta del Duomo.
A Termoli viene anche più facile scattare belle foto perché paesaggi e architetture si prestano bene, in più ci sono cartelli che indicano chiaramente quando sei in un posto perfetto per un bacio da selfie, addirittura obbligatorio e con tanto di hashtag #unbacionelborgotermoli (con un hashtag un filo più corto sarebbe stato perfetto).
Ci siamo, sono le 16:30 ed è davvero il momento di rimettersi per l’ultima volta in marcia e completare i 190 chilometri che ci separano da casa (dove arriveremo alle 19:30).
Il primo viaggio in Italia in tre è finito ed è andato alla grande, il Sud ci ha confermato che viviamo in un Paese bellissimo, dove si mangia bene e le persone sono gentili e ospitali.
Torneremo a viaggiare all’estero, tornerò a scrivere di viaggi esotici per altri viaggiatori. Se i visitatori di questo blog senza pretese sono diminuiti del 75% non oso immaginare come sia difficile questo momento per chi lavora con i viaggi e il turismo. A questi imprenditori e lavoratori va la mia solidarietà, credo che siano i più colpiti dalle conseguenze economiche della pandemia: per me il viaggio in Italia è stato anche un segno tangibile di questa vicinanza e spero lo facciano in tanti. Ora non è tempo di andare all’estero, dobbiamo stare tranquilli e al sicuro a casa nostra.
A noi ci sta bene, non abbiamo fretta: la piccola Baby D. avrà tempo di crescere e vivere più attivamente le nostre escursioni.
Buon viaggio in Italia a tutti!

Ma alla fine, quanto abbiamo camminato? 41 km

Note
Hotel prenotati su Booking
Libri letti su Kindle: Sulle tracce dei criminali nazisti di Andrew Nagorski